帝企鹅直面,全球天气变暖

  【环球时报记者 冯国川】《帝企鹅日记》中憨态可掬的主角面临生存危机了吗?据美国科学网站LiveScience28日报道,南极海上冰层消融正导致成千上万只帝企鹅雏鸟溺亡。

美媒:冰层消融,成千上万只帝企鹅面临“灭顶之灾”

在地球最南端的南极大陆,这是一片冰封的远离其他地区的陆地,尽管人类活动并未直接波及南极,仅仅是在南极展开了科学考察和小规模旅游活动,但人类活动在全球范围内产生的影响,正在全面改变南极,比如导致南极的冰盖消融、冰川流速加快、海冰变薄等一系列问题。而因为这种变化,南极生存的生物也或多或少受到了影响。比如近日科学家们发现,南极威德尔海哈雷湾的帝企鹅在过去的三年中未能养雏。

  去年,描绘帝企鹅生活的动画片《快乐的大脚》上映后,深受观众喜爱。可在现实生活中,南极帝企鹅的生活却并非如此“快乐”。

  报道称,英国南极调查局的专家多年来通过卫星图片发现这一惨痛现状。南极洲的哈雷湾是帝企鹅种群的第二大栖息地,目前正面临“崩溃”的局面,原因是2016年以来,全球变暖加剧,融化了帝企鹅栖息的冰层,再加上极端和反常天气的出现,让帝企鹅的生存处境格外艰难。由于年幼的企鹅们羽翼未丰,尚不会游泳,一旦坠海便集体溺亡。2017年及2018年,恶劣天气反复肆虐,大量雏鸟纷纷毙命。截至2018年,札幌,专家们观察到的帝企鹅种群数量只有原来的2%,且队形混乱。

《帝企鹅日记》中憨态可掬的主角面临生存危机了吗?据美国科学网站LiveScience28日报道,南极海上冰层消融正导致成千上万只帝企鹅雏鸟溺亡。

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  英国媒体11日援引世界自然基金会新近发布的一份报告指出,受全球变暖影响,帝企鹅数量在过去50多年间骤减了一半。

  值得庆幸的是,一些帝企鹅种群已经移居到距哈雷湾55公里的道森-兰顿冰川。虽然远少于哈雷湾的种群总数,但至少说明企鹅已经意识到生存危机,开始想办法应对。

资料图:帝企鹅。杨毅/文 罗阳/图

英国南极调查局的研究人员研究了非常高分辨率的卫星图像,以揭示在最近几年中南极发生的不寻常事件。哈雷湾帝企鹅栖息地是世界第二大帝企鹅栖息地,每年的繁殖对数量在14000-25000之间,约占全球帝企鹅人口的5-9%,但科学家们现在发现,过去三年中,这里的帝企鹅未能有新的幼崽成功存活。

  危机

报道称,英国南极调查局的专家多年来通过卫星图片发现这一惨痛现状。南极洲的哈雷湾是帝企鹅种群的第二大栖息地,目前正面临“崩溃”的局面,原因是2016年以来,全球变暖加剧,融化了帝企鹅栖息的冰层,再加上极端和反常天气的出现,让帝企鹅的生存处境格外艰难。

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  帝企鹅常年生活在气候条件极其恶劣的南极,经得起暴风雪的袭击,耐冷能力也很好,可以承受零下49摄氏度的低温。

由于年幼的企鹅们羽翼未丰,尚不会游泳,一旦坠海便集体溺亡。2017年及2018年,恶劣天气反复肆虐,大量雏鸟纷纷毙命。截至2018年,专家们观察到的帝企鹅种群数量只有原来的2%,且队形混乱。

南极洲附近帝企鹅的繁殖区域

  然而近50年来,全球气候变暖导致冰川融化,帝企鹅栖息地面积差不多缩减了近一半,帝企鹅不得不离开原先居住地。此外,帝企鹅平时主要靠食磷虾为生,冰川融化再加上人们的过度捕捞都大大减少这种虾状小鱼的数量,这更加剧了帝企鹅的死亡率。负责英国南极考察处生物保护的菲尔·特森认为:“帝企鹅的大批死亡与食物链被破坏有直接关联。”

值得庆幸的是,一些帝企鹅种群已经移居到距哈雷湾55公里的道森-兰顿冰川。虽然远少于哈雷湾的种群总数,但至少说明企鹅已经意识到生存危机,开始想办法应对。

未能连续三年养育雏鸟与当地海冰条件的变化有关——帝企鹅需要稳定的海冰才能繁殖,冰冷而稳定的海冰可以提供企鹅繁育雏鸟的条件,每年4月-5月帝企鹅到海冰上繁育,直到12月它们的幼鸟长大成熟。

  南极探险队队员阿普斯利·凯里-加勒德感叹:“我觉得世界上没有任何人比帝企鹅更可怜了,它们正面临前所未有的生存危机。”

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  拯救

在过去的60年里,哈雷湾地区的海冰条件一直稳定可靠,这使得帝企鹅得以在这一地区稳定的繁育后代,扩大企鹅规模。但意外情况出现在2016年,这一地区经历了一段异常的暴风雨天气,而这一地区的海冰在10月份发生破裂,最终导致了该地区繁育的帝企鹅没有一只雏鸟长成,很多雏鸟异常的死去。这种模式在2017-2018年两年内重复出现,导致每个季节几乎该地区繁育的所有雏鸟都死亡,帝企鹅的繁育进程受到严重打击。

  世界自然基金会新近发布的这份报告不仅指明帝企鹅数量骤减的事实,还引用各位专家发言提出不少中肯建议。

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  英国世界自然基金会哺乳动物项目负责人西姆·沃姆斯雷教授分析说:“自上世纪70年代大批帝企鹅死亡后,帝企鹅的数量连年下降。全球冬天不断变暖,冰块变薄后不断断裂,再加上大风咆哮,企鹅蛋无法安全存活。”

到现在,2019年4月科学家们发现,哈雷湾帝企鹅栖息地的帝企鹅几乎完全消失了,而附近的道森兰顿企鹅栖息地的面积明显增加,研究者认为,可能哈雷湾的成年帝企鹅大部分都搬到了那里,这是该物种在环境条件发生变化时寻求更好的繁殖地。虽然说帝企鹅更换到更稳定的繁殖地是令人鼓舞的,但是科学家们也表示担忧——新的栖息地会不会也有类似的问题?南极冰盖在全球变暖危机下会不会给帝企鹅带来更严重的危机?

  西姆教授不希望帝企鹅及其他种类的企鹅成为全球气候变暖的受害者。他补充道:“为不使更多帝企鹅死亡,我们应努力降低二氧化碳排放量。”

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  有报道说,苏格兰政府在2050年前将努力把二氧化碳排放量降低80%,英国政府则将目标定为60%。

遥感专家Peter Fretwell博士表示,在过去十年中,他们一直在使用高分辨率的卫星图像跟踪该地区和其他繁殖地的企鹅变化,虽然不能武断的说哈雷湾海冰条件的变化与气候变化有关,但这种完全无法繁殖的现象是南极企鹅中前所未有的。即使考虑到生态不确定性,已发表的模型表明,由于气候变化导致海冰状况发生变化,帝企鹅数量将大幅下降,在本世纪末之前损失50-70%的数量。

  呼吁

  报告作者之一、英国世界自然基金会官员埃米莉·刘易—布朗表示:“帝企鹅作为南极的象征,正面临极度艰难的生存危机。如果人类不采取任何拯救行动,那么帝企鹅终有一天会在地球上消失。”

  埃米莉同时指出,除帝企鹅外,其他种类企鹅如巴布亚企鹅、颊带企鹅和阿德利企鹅的生存前景也不容乐观。

  巴布亚企鹅目前在世界各地都有大量死亡的迹象,它们同样以吃磷虾为生,近年来人类的过度捕鱼使磷虾数量大幅下降,大批巴布亚企鹅因此死亡。颊带企鹅也面临同样的困境。

  阿德利企鹅则以海域附近的冰块为主食,南极半岛西北部海岸因受全球变暖影响,气温缓慢上升,融化了各类冰川,因此威胁到阿德利企鹅的生存。

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